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Hiroyoshi Nishizawa

 
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greg ace
1st Lieutenant
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MessagePosté le: 24/06/2010 12:40:43    Sujet du message: Hiroyoshi Nishizawa Répondre en citant

Hiroyoshi Nishizawa
Hiroyoshi Nishizawa, 5e enfant de Mikiji et Miyoshi Nishizawa, est né dans un village de
montagne situé dans la préfecture de Nagano. Son père est directeur d'une distillerie de
saké. Une fois son diplôme d'études secondaires en poche, Hiroyoshi travaille dans une
usine textile jusqu'à ce jour de juin 1936 où une affiche retient son attention : c'est un
appel aux volontaires à rejoindre le Yokaren, un programme visant à former des pilotes de
réserve. Hiroyoshi postule et devient élève-pilote de l'aéronavale japonaise, promotion
Otsu no 7, pour achever sa formation de pilote en mars 1939, classé 16e sur une classe
de 71.
Il sert ensuite dans le Corps de Chasse (Kokutai) Oita, Omura et Sakura avant d'être
transféré en octobre 1941 au Chitose Kokutai avec le grade de lieutenant. Après l'entrée
en guerre contre les États-Unis, l'escadron (Chutai) de Nishizawa alors équipé de
l'obsolète Mitsubishi A5M, est transféré sur l'aérodrome de Vunakanau basé en Nouvelle-
Bretagne, île récemment conquise de Papouasie-Nouvelle-Guinée. La même semaine,
l'escadron reçoit ses premiers Mitsubishi A6M2 (modèle 21) Zéro .
Hiroyoshi Nishizawa en uniforme de pilote de chasse du Service aérien de la marine
impériale japonaise.Le 3 février 1942, volant toujours dans un vieux A5M, Nishizawa
revendique sa première victoire de la guerre, un PBY Catalina. Néanmoins, des historiens
confirment que l'appareil est simplement endommagé et réussit à retourner à sa base. Le
10 février, l'escadron est assigné au 4e Kokutai nouvellement créé. On y confie à
Nishizawa le pilotage d'un Zéro portant le code de queue F-108.
Le 1er avril, l'escadron est à nouveau transféré et dépend désormais du Tainan Kokutai,
basé à Lae en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Cette nouvelle affectation l'amène à voler en
compagnie des as Saburo Sakai et Toshio Ohta sous les ordres de Junichi Sasai. Sakai
fait de son ami Nishizawa la description d'un homme mesurant environ 1m75, d'un poids
d'une soixantaine de kilos, pâle et décharné et souffrant constamment de la malaria et de
maladies cutanées tropicales. Ses camarades d'escadron, judokates accomplis, disent de
lui qu'il est d'un tempérament réservé et un solitaire taciturne. Ils lui donnent le surnom de
« Diable ». À propos des performances de pilote de Nishizawa, Saburo Sakai, qui fait
partie des meilleurs as japonais avec 64 victoires, écrit :
« Jamais je n'ai vu un homme faire avec un avion de chasse ce que Nishizawa pouvait
faire avec son Zero. Ses acrobaties aériennes étaient à la fois à couper le souffle,
brillantes, totalement imprévisibles, impossibles et intenses à vivre. »
L'escadron a souvent maille à partir avec les chasseurs de la RAAF et de l'USAAF qui
opèrent depuis Port Moresby. La première victoire homologuée de Nishizawa, un P-39
Airacobra de l'USAAF, se déroule le 11 avril. Il revendique six nouvelles victoires obtenues
en seulement 72 heures, entre le 1er et le 3 mai, faisant de lui un pilote chevronné et un
as. Il devient alors un des membres du célèbre « Trio des nettoyeurs » avec Saburo Sakai
et Toshio Ota.
Le 17 mai, Shosa (major) Tadashi Nakajima, secondé par Sakai et Nishizawa, mène le
Tainan Ku en direction de Port Moresby. Alors que l'escadre se réorganise en vue du vol
retour, le trio effectue une série de trois loopings en formation serrée puis, sur les
instances d'un Nishizawa réjoui, recommence l'acrobatie à trois nouvelles reprises,
plongeant à moins de 1000m d'altitude. Aucune DCA ennemie ne tire pendant leur
spectacle. Ils font ensuite demi-tour vers Lae, comme l'a fait le reste du Corps de Chasse,
mais avec vingt minutes de retard.
Début août 1942, le Tainan Kokutai s'installe près de Rabaul, capitale de Nouvelle-
Bretagne. Au matin du 7 août, un important déploiement de forces américaines est
annoncé : la première phase de la Bataille de Guadalcanal débute par une invasion de l'île
par près de 17 000 Marines. Nishizawa et ses camarades partent pour leur première
mission longue distance afin d'escorter des bombardiers moyens, chargés de détruire les
navires ennemis. Pendant cette bataille, ils sont pour la première fois aux prises avec des
Grumman F4F Wildcat américains, chasseurs embarqués sur porte-avions et pilotés par
des aviateurs aguerris. Nishizama revendique six victoires (les historiens en ont confirmé
deux).
La Bataille de Guadalcanal, qui se prolonge, coûte cher au corps de chasse de Nishizawa
(rebaptisé 251e en novembre), les tactiques et les appareils américains se perfectionnant :
Sasai (27 victoires) est abattu par le capitaine Marion E. Carl le 26 août et Ota (34
victoires) meurt le 21 octobre. Mi-novembre, le 251e est rappelé à la base aérienne de
Toyohashi pour remplacer les pertes et les dix pilotes survivants, y compris Nishizawa,
deviennent instructeurs. À cette époque, Hiroyoshi Nishizawa est crédité de 40 victoires
entières ou partielles (d'autres sources indiquent 54).
Nishizawa ironise publiquement à propos des mois d'inaction au Japon. Lui et le 251e
retournent à Rabaul en mai 1943. En juin, les prouesses de Nishizawa lui valent un
cadeau de la part du commandant de la 11e Flotte aérienne, le vice-amiral Jin'Ichi
Kusaka. Il reçoit une épée militaire sur laquelle est gravé Buko Batsugun (« Pour votre
courage au combat »). En septembre, il est muté au 253e Corps de Chasse basé en
Nouvelle-Bretagne. En novembre, promu au grade d'adjudant, on le mute à nouveau au
poste d'instructeur dans le Oita Kokutai basé au Japon.
En février 1944, il rejoint le 203e qui opère depuis les Îles Kouriles, à l'écart des combats
importants. Toutefois, en octobre, le 203e est transféré à Luçon et Nishizawa est détaché
sur un plus petit aérodrome à Cebu. Le 25 octobre, il dirige l'escorte de chasseurs,
composée de quatre A6M5s, pilotés par Misao Sugawa, Shingo Honda, Ryoji Baba et luimême,
pour la première attaque majeure kamikaze de la guerre. La cible est la Task
Force « Taffy 3 » du vice-amiral Clifton Sprague dont la mission est de protéger les
débarquements durant la bataille du golfe de Leyte.
Seki et les hommes de l'unité « Shikishima » pendant le toast cérémonial, peu avant leur
départ pour la première attaque-suicide.
L'arsenal de l'USS St Lo explose après l'attaque kamikaze.Les cinq « volontaires »
kamikazes, menés par le lieutenant Yukio Seki, pilotent des A6M5 modèle 52 « Zero »,
chaque avion emmenant un bombe de 250kg. Ils plongent délibérément avec leurs
appareils sur les navires de l'U.S. Navy dans ce qui est reconnu pour être la première
attaque officielle de l'escadron suicide Tokkōtai « Shikishima ». Ils sont les premiers
kamikazes à couler un navire.
L'attaque est un réel succès puisque quatre des cinq pilotes engagés réussissent à
toucher leurs cibles, infligeant ainsi d'importants dégâts. Un A6M5, vraisemblablement
piloté par le lieutenant Seki, s'écrase sur le pont d'envol du porte-avions d'escorte USS St.
Lo à 10h53. La bombe du Zero explose sur le hangar de pont bâbord. S'ensuit un incendie
et des explosions secondaires qui, à leur tour, font sauter des torpilles et la réserve de
bombes de l'USS St Lo. Le porte-avions sombre une demi-heure plus tard, 126 de ses
hommes ayant été tués. Avant de partir en mission, le Lieutenant Yukio Seki aurait déclaré
: « L'avenir du Japon est bien morne s'il est obligé de tuer l'un de ses meilleurs pilotes. Je
ne fais pas cette mission pour l'Empereur ou l'Empire... Je la fais car j'en ai reçu l'ordre ! ».
C'est pendant cette mission d'escorte que Nishizawa remporte ses 86e et 87e victoires sur
des Grumman F6F Hellcats, les deux dernières de sa carrière. Il se porta volontaire pour
la mission suicide prévue le lendemain. Il essuya un refus, au motif qu'un pilote de sa
trempe est bien plus utile pour son pays aux commandes d'un chasseur que plongeant
contre un porte-avions. L'appareil de Nishizawa est ainsi armé d'une bombe de 250 kg et
confié au pilote 1re classe de l'aéronavale Tomisaku Katsumata. Pilote moins
expérimenté, il plonge néanmoins sur le porte-avions d'escorte USS Suwanee (CVE-27)
au large de Surigao. Katsumata s'écrase sur le pont d'envol du Suwanee et percute un
bombardier-torpilleur qui vient d'apponter. Les deux appareils s'embrasent sous le choc,
comme le font neuf autres avions sur le pont d'envol du navire. Bien que celui-ci n'est pas
coulé, il brûle pendant plusieurs heures, tuant 85 hommes d'équipage et en blessant 102,
tandis que 58 sont portés disparus.
Son propre appareil ayant été détruit, Nishizawa et d'autres pilotes du 201e Kokutai
embarquent à bord d'un avion de transport Nakajima Ki-49 Donryu (« Helen ») le 26
octobre 1944 et quittent Mabalacat (sur l'île de Cebu) en direction de Clark Field (situé sur
l'île de Luçon aux Philippines) afin d'aller y chercher des Zero de remplacement. Audessus
de Calapan, sur l'île de Mindoro, le Ki-49 est attaqué par deux F6F Hellcats de
l'escadron VF-14 de l'USS Wasp (CV-18) et abattu. Nishizawa meurt en simple passager,
probablement victime du lieutenant Harold P. Newell qui est crédité ce matin là d'une
victoire sur un « Helen » au nord-est de Mindoro.
L'adjudant Hiroyoshi Nishizawa, meilleur as japonais, est tué à l'âge de 24 ans.
Après avoir appris sa mort, l'Amiral en Chef de la Flotte, Soemu Toyoda, honore
Nishizawa en publiant une mention dans le bulletin des Armées et en le promeuvant à titre
posthume au rang de sous-lieutenant. Nishizawa reçoit également le nom posthume de
Bukai-in Kohan Giko Kyoshi, une phrase zen bouddhiste pouvant se traduire par « Dans
l'océan des militaires, reflet de tous les pilotes distingués, une honorée personne
bouddhiste ». En raison de la confusion inhérente à la fin de la guerre dans le Pacifique, la
publication du bulletin est reportée et les services funéraires ne peuvent avoir lieu avant le
2 décembre 1947.
Source :
Japanese naval aces and fighter units de Yasuho Izawa chez Grubstreet.
Imperial japanese navy aces 37-45 de Henry Sakaida chez Osprey Publishing.
GREG
______________________________

"L'objet de la guerre n'est pas de mourir pour son pays, mais de faire en sorte que le salaud d'en face le fasse pour le sien" George S. Patton


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