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306th Bomb Group – S/Sgt. Fahrenhold

 
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babaou
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Inscrit le: 17 Avr 2011
Messages: 7
Anniversaire: 11/01/1972
Localisation: AVIGNON
Country: France

MessagePosté le: 18/04/2011 13:04:13    Sujet du message: 306th Bomb Group – S/Sgt. Fahrenhold Répondre en citant

Bonjour à tous.

Voici un petit grouping que je viens de rentrer et qui devrait vous intéresser. C’est assez précoce par rapport à ce que l'on peut voir d'habitude : Mai 1943 !

Quelques membres d'équipage du B-17 du Lt. Lewis Johnson posent sur des caisses de munitions et des bombes devant un B-17 du 306th BG à Thurleigh en Angleterre


La même photo publiée dans Stars & Stripes avec l'identité des membres d'équipage


Le 1er mai 1943, au retour d’un raid sur Saint-Nazaire (et sa fameuse base U-Boote), le B-17 du Lt. Johnson (n° de série 42-29649) du 306th BG/423rd BS fut attaqué par des chasseurs allemands au-dessus la Manche. L’appareil fut gravement endommagé et plusieurs membres d’équipage furent blessés. L’opérateur radio et les deux mitrailleurs sautèrent au-dessus de la Manche abandonnèrent l’appareil après qu’un obus de 20mm ait explosé dans le compartiment radio déclenchant un incendie.


Lt. Bob McCallum copilote du B-17 #42-29649 le 1er mai 1943 pose à côté du trou dans le fuselage de son appareil. Le pilote était le Lt. Johnson




Les dégâts à l'intérieur de l'appareil. C'est à se demander comment l'appareil ne s'est pas déchiré ou n'a pas explosé en vol compte tenu des réservoirs d'oxygène présents à proximité de cette partie de l'avion





Le S/Sgt William Fahrenhold (âgé de 22 ans), mitrailleur de tourelle dorsale et le mitrailleur de tourelle ventrale, le S/Sgt. Maynard H. "Snuffy" Smith (les photos de lui sont très connues, en faisant une recherche sur Google, vous allez sûrement tout de suite le reconnaître et comprendre de qui je vous parle), se mirent à lutter contre l’incendie au milieu de l’appareil.
Lorsqu’il prit conscience du feu à bord, le Sgt Fahrenhold était en train de mitrailler deux chasseurs allemands. Ses mitrailleuses étaient les deux seules encore en état de servir, et il parvint à en toucher un qui termina sa course dans la mer.

Le S/Sgt Fahrenhold photographié en Angleterre en septembre 43 après sa 25ème mission. Noter sa tenue de vol : blouson A-2 rentré dans un pantalon de vol A-3



Le copilote lui passa un extincteur et il fonça, à travers la fumée, vers le compartiment radio en balançant par dessus bord tout ce qu’il trouvait pour alléger l’avion. Le trou dans le fuselage causé par l’explosion faisait près de 1,20m de diamètre. Il dut faire plusieurs allers-retours à l’avant de l’appareil en raison du manque d’air et de la fumée, mais la chaleur ne semblait pas le gêner plus que ça.
Lors d’un passage à l’avant de l’appareil, il trouva l’opérateur bombardier blessé à la jambe à qui un autre membre d’équipage avait posé un garrot, mais le sang n’arrêtait pas de couler. Fahrenhold lui montra comment il fallait appuyer pour stopper l’hémorragie et repartit à travers la soute à bombes pour lutter contre l’incendie. A chaque fois pour retourner combattre l’incendie il lui fallait traverser la soute à bombes en utilisant le très étroit "catwalk" dans lequel il devait se contorsionner en raison de son équipement de vol, son harnais de parachute et le ventral qu’il avait accroché par précaution. Des cartouches de 12,7mm commencèrent à exploser sous l’intensité de la chaleur, mais cela faisait juste comme un gros pétard car il n’y a pas de force propulsive. L’explosion d’une de ces cartouches éventra quand même une de ses bottes de vol.

Le S/Sgt Fahrenhold et des mécaniciens posent sur un des moteurs d'un B-17. Noter la tenue de Fahrenhold tout à droite du cliché sous la flèche : combinaison chauffante F-1 Blue Bunny avec blouson A-2


Pour leur action à bord ce jour là, le Sgt. Smith fut décoré de la Médaille d’honneur et le Sgt Fahrenhold de la Silver Star. Il fut également crédité d’une victoire pour le chasseur abattu. Fahrenhold confia à la presse qu’il n’était pas jaloux de son coéquipier, l’important pour lui était qu’ils aient réussi à regagner la terre ferme sains et saufs.

Article de presse relatant l'attribution de la Silver Star du Sgt. Fahrenhold



Article de presse publié aux USA relatant la mission du 1er mai 1943 et l'action des Sergents Fahrenhold et Smith


Le Sgt. Fahrenhold et des membres de son escadrille photographiés sur la base de Thurleigh en Angleterre. Noter les marquages sur le pare-chocs de la Jeep.


Article publié dans la presse locale de Pittsburgh. Le Sergent Fahrenhold est photographié avec sa mère. Il est relaté comment il eut la vie sauve grâce à sa montre



Rapport d'interrogation de l'équipage du Lt. Johnson pour la mission sur St-Nazaire du 1er Mai 1943 (obtenu auprès de l'association du 306th BG)





Je vous laisse examiner tout ça. Bonne lecture !
Greg


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MessagePosté le: 18/04/2011 13:04:13    Sujet du message: Publicité

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gennaker
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MessagePosté le: 18/04/2011 17:15:53    Sujet du message: 306th Bomb Group – S/Sgt. Fahrenhold Répondre en citant

Passionnant! Merci!
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Sgt Potier
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MessagePosté le: 19/04/2011 11:24:10    Sujet du message: 306th Bomb Group – S/Sgt. Fahrenhold Répondre en citant

J'en redemande ...
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greg ace
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MessagePosté le: 23/04/2011 13:17:12    Sujet du message: 306th Bomb Group – S/Sgt. Fahrenhold Répondre en citant

Excellent, continue comme ça good

greg
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MessagePosté le: 09/12/2016 04:48:29    Sujet du message: 306th Bomb Group – S/Sgt. Fahrenhold

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