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Howard James Howell « Jim »

 
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greg ace
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PostPosted: 26/07/2013 09:45:01    Post subject: Howard James Howell « Jim » Reply with quote

Howard James Howell « Jim »

Il est né le 8 août 1913 à Canton en Chine.
En 1937, à sa sortie du Pmona College avec son diplôme en poche (BA degree), il s'engage dans la Navy.
En août 1939, il est breveté pilote de l'aéronavale et promu ensign.
Pendant plus de 2 ans, il sert dans différentes unités notamment la VF-6 sur l'USS Saratoga. En juin 1941, il démissionne de la Navy et il part rejoindre les Tigres Volants.
Le 3 janvier 1942, volant sur P-40 E, il déruit 4 appareils japonais pendant un strafing sur la base de Rahang.
Le 19 janvier, il abat avec 2 camarades un appareil de reconnaissance jap.
Le 24 janvier 1942, il obtient sa première victoire individuelle.
Le 4 juillet 1942, il abat son dernier appareil japonais.
Comme de nombreux "mercenaire" de Chennault, il demande sa réintégration dans les forces américaines. Il est bien réintégré mais non pas dans la Navy mais dans l'USAAF avec le grade de capitaine le 4 janvier 1943, il n'y a pas de pilote dans l'Air Force à être capable de se poser sur un porte-avions. Il sert d'abord au 329th Fighter Group puis au 345tn FG. C'est avec cette unité qui va combattre en Europe volant sur P-51 Mustang.
En septembre 1943, il est promu major.
Le 20 décembre 1943, il abat son premier appareil allemand.
Le 11 janvier 1944, il participe à l'escorte d'une formation de B-17 sur l'Allemagne. Les formations de B-17 suite à la réaction violente de la chasse allemande, s'éparpillent, c'est chacun pour soi et dieu pour tous! James va escorter un box de bombardier du 401st Bomb Group. Sur le chemin de retour, le box est harcelé par une douzaine de chasseur ennemi pendant 25 à 30 minutes. "Jim" va protéger de son mieux les bombardiers et il abat 2 chasseurs lourds (Bf 110) et un chasseur Fw 190.
Le 30 janvier 1944, nouvelle victoire, encore un bimoteur Bf 110.
En février 1944, il est promu lieutenant-colonel.
Le 8 avril 1944, il obtient sa dernière victoire.
Le 5 juin 1944, pour son action au cours de la journée du 11 janvier, il est décoré de la Medal of Honor (le seul pilote de P-51 de la 8th Air Force) par le général Carl Spaatz.
Citation :
For conspicuous gallantry and intrepidity above and beyond the call of duty in action with the enemy near Oschersleben, Germany, on 11 January 1944. On that day Col. Howard was the leader of a group of P51 aircraft providing support for a heavy bomber formation on a long-range mission deep in enemy territory. As Col. Howard's group met the bombers in the target area the bomber force was attacked by numerous enemy fighters. Col. Howard, with his group, and at once engaged the enemy and himself destroyed a German ME. 110. As a result of this attack Col. Howard lost contact with his group, and at once returned to the level of the bomber formation. He then saw that the bombers were being heavily attacked by enemy airplanes and that no other friendly fighters were at hand. While Col. Howard could have waited to attempt to assemble his group before engaging the enemy, he chose instead to attack single-handed a formation of more than 30 German airplanes. With utter disregard for his own safety he immediately pressed home determined attacks for some 30 minutes, during which time he destroyed 3 enemy airplanes and probably destroyed and damaged others. Toward the end of this engagement 3 of his guns went out of action and his fuel supply was becoming dangerously low. Despite these handicaps and the almost insuperable odds against him, Col. Howard continued his aggressive action in an attempt to protect the bombers from the numerous fighters. His skill, courage, and intrepidity on this occasion set an example of heroism which will be an inspiration to the U.S. Armed Forces.

En novembre 1944, il est de retour aux USA où il devient le commandant de la base de Pinellos Army Airfield (aujourd'hui Saint-Petersburg-Clearwater International Airport) en Floride.
Le 25 novembre 1945, il est promu colonel et il est versé dans la réserve le 30 novembre.
Le 22 mars 1948, il est promu brigadier-general.
Du 27 juin 1949 à janvier 1950, il commande la 419th TCW, unité de réserve.
Parallèlement, dans le civil, il est directeur de Lambert Field, puis il fonde la Howard Research, une société d'ingénierie.
Retraité dans les années 70, il s'installe en Floride.
En 1991, il publie ses mémoires "Roar of the Tiger".
Il est décédé le 18 mars 1995, à Bay Pines (Floride).
Il est enterré au Cimetière National d'Arlington.

Palmarès : 8, 333 victoires (2,333 appareils japonais), 1 victoire probable, 2 appareils endommagés et 4 détruits au sol.

Sources :
Mustang Aces of the Ninth & Fifteenth Air Forces & the RAF, Jerry Scutts, Ospreypublishing 1995.
Fighter Aces of the USA, Raymond F.Toliver et Trevor J.Constable, Schiffer Military Book, 1997.
The american aces of WW II and Korea, William N.Hess, Squadron/Signal Publications, 1968.
Stars & Bars, Frank Olynyk, GrubStreet, 1995.


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PostPosted: 26/07/2013 09:45:01    Post subject: Publicité

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greg ace
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PostPosted: 26/07/2013 09:46:31    Post subject: Howard James Howell « Jim » Reply with quote





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L'Amiral
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PostPosted: 26/07/2013 18:59:01    Post subject: Howard James Howell « Jim » Reply with quote

Merci Greg!!
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"L'homme est souvent décevant,
mais parfois époustouflant."
Olivier de Kersauson


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