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John Deere Battalion

 
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L'Amiral
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MessagePosté le: 19/02/2017 13:17:27    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

Durant la Seconde Guerre Mondiale, l’industrie Américaine se convertis massivement en production de guerre. John Deere joua un rôle significatif dans cet effort, produisant tous les composants pour l’aviation des munitions jusqu’aux appareils mobiles. Mais la marchandise les plus précieuses envoyées outre-Atlantique fut le savoir-faire sous forme d’un bataillon John Deere.
C’est comme cela que naquit le 608th Ordnance Base Armament Maintenance Battalion dont les traces commencent au mois d’août 1942. Ordnance est la branche qui test, fournit et maintient en état tous les véhicules et armement de l’armée.
« L’enrôlement fut fait au sein des hommes de la société Deere et ceux spécialement qualifiés pour le travail de maintenance des chars, des véhicules de combats, des véhicules blindés, des artilleries de campagne, des armes plus légères et des instrument de contrôle de tir. » notait dans son article un journaliste du Bugle Call Rag (une newsletter interne à la société ) daté du 25 novembre 1942.
« Ajouté, bien sûr, que le bataillon inclus tout une série d’homme qualifié pour d’autres tâches – des cuisiniers jusqu’au mécanicien- le tout pour être complet et aussi capable de répondre à toute les urgences. »
A la mi-août 1942, une annonce fut envoyée dans toutes les usines John Deere ainsi que toutes les boutiques à travers tous les Etats-Unis demandant de recommander trois employées pour le service, et chaque boutique devaient recommandés 3 employés et un vendeur.
John Pexa et Richard L Froyd, tous deux de Deere & Mansur Co. (Travaux de plantation) furent les premiers hommes inscrit au bataillon. Robert M Tarbell de la société John Deere Plow Co. De Syracuse, New York, fut sélectionné comme officier commandant le bataillon.
Une large portion des conscrits, un total de 437, provient de vendeur. La société John Deere Plow Co., St Louis, envoya tous ses membres des boutiques et des usines utilisant tous les métiers compléter l’enrôlement. En tout, les 949 métiers reçurent 624 hommes provenant des 48 états. A ce moment, le nombre d’enrôlement représente 94% des effectifs du bataillon.
Deere & Company fourni la main-d'oeuvre organisationnelle durant toute la période de l'enrôlement. P.E. Wadsworth, un fonctionnaire de la compagnie, consulta avec ses homologues d’International Harverster pendant cette phase, pour que l’IH forme un bataillon semblable.
Les employés du service de publicité de John Deere ont également contribué à l'effort, développant et produisant une variété de flyers, d’affiches et de publicités connexes. La compagnie a fait un don de 500 $ au bataillon, pour être réparti entre ses cinq compagnies. Plus tard, au cours de la formation de base au Camp Sutton, Caroline du Nord, Deere & Company présenta au bataillon un drapeau américain.

To Be Continued...
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Olivier de Kersauson


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MessagePosté le: 19/02/2017 13:17:27    Sujet du message: Publicité

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Prosper Vandenbroucke
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MessagePosté le: 20/02/2017 00:08:22    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

Grand merci pour ce récit Xavier
Amicalement
Prosper good good
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MessagePosté le: 25/02/2017 10:55:58    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

De rien Prosper...
La suite:

Charles « Chuck » Holmgren, de Moline, se souvient bien de ce drapeau : « Nous avons transportés ce drapeau par tout durant la guerre » raconte le vétéran du John Deere Battalion, « Il est maintenant dans un cadre du John Deere Administration Center (A Moline) »
Chuck travaillait au sein de Desaulniers Printing Company comme Electrotyper quand la guerre fut déclarée. Le 7 décembre 1941, lui et un ami écoutait à la radio : « Sammy Kaye and his Sunday Serenade », il se souvient : « Je n’oublierais jamais ça ! » Il se souvient parfaitement d’un bulletin d’information interrompant brutalement le programme. « J’ai regardé mon copain et lui ai dit : Où dans le monde se trouve Pearl Harbor ? Je n’avais jamais entendus parler de cet endroit. » Les deux amis décidèrent directement de signer ensemble. Quand les efforts de recrutement pour former le John Deere Battalion commencèrent, un ami de Chuck, Bob Carlson qui travaillait pour John Deere, suggéra de choisir cette voie. Ils signèrent le 8 septembre 1942 et furent appelé au service le 7 novembre 1942.
L’entraînement de base du bataillon ce fit au Camp Sutton en Caroline du Nord. Après quatre mois passé là, le bataillon fut envoyé à Pomona en Californie pour un entraînement plus avancé incluant les grandes manœuvres blindés sous la direction du Général Patton dans le désert d’Indio. Durant l’été, le bataillon déménagea pour Arcadia en Californie, berceau de la fameuse course de chevaux Santa Anita. « Nous vivions dans des étables » se souvient Chuck avec sourire. En novembre, le John Deere Battalion déménagea pour l’est.
« Le 3 novembre, à New York, nous avons embarqués à bord Queen Elizabeth, le plus gros bateau de passager flottant. » raconta Chuck. Destination l’Ecosse, la bateau transportait 18.000 soldats de toutes les branches du service. La traversée ce fit sans escorte..
« Nous allions trop vite pour un convoi. « explique Chuck, « Nous avons effectué la traversée en 5 jours, zigzaguant tout au long. » L’ancien luxueux bateau de croisière, le Queen Elizabeth fut complètement converti à une tâche tout à fait différente que le transport de milliers de troupes.
« Ils avaient empilés trois niveaux de couchettes » se rappelle Chuck, « Et vous ne pouviez pas vous changer de vêtement. » Vous deviez porter une veste « Mae West » de survie tout le temps, et ils nous servaient juste deux repas par jour (que nous mangions debout) »
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Prosper Vandenbroucke
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MessagePosté le: 25/02/2017 23:31:53    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

Merci pour la suite du récit Xavier. C'est sympa
Amicalement et bonne fin de soirée
Prosper Wink Wink
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MessagePosté le: 26/02/2017 14:23:06    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

Suite et fin:
Le Queen Elizabeth arriva en vue de Glasgow. Là, les hommes du bataillon débarquèrent et prirent le train pour Yeoville en Angleterre et pour Westminster, à l’ouest de Londres. Là, le bataillon s’installa dans une usine réquisitionné à des civiles et commença à travailler.
Pour les membres de la Compagnie E, un jour de service typique, incluais le travail au dépôt, l’installation de l’entrepôt : commander des pièces, les recevoir. Les civiles étaient souvent embaucher pour assister à cette opération.
« Une de nos première mission étaient de tenir prêt les chars de Patton pour le jour-J, l’invasion. » raconte Chuck. « La plupart d’entre eux venaient d’Afrique du Nord, où ils furent endommagés. » Ils ont découvert que beaucoup de partie du char étaient vulnérables à l’artillerie. Donc, nous avons épaissi les blindages et révisés les moteurs. »
Puis vint l’ordre de rendre les chars étanche, ce qui confirma les spéculations des GI’s. « Nous savions tous que nous travaillions pour l’invasion, et nous avons travaillé de nombreuses heures supplémentaires, pour qu’ils soient prêt pour ça ! Par contre, nous ne savions pas pour quand c’était ni pour où, » dit Chuck. « Cependant, le jour de l’invasion, nous l’avons su. Le ciel était rempli d’avion et de planeurs. »
En octobre 1944, après la libération de Paris, 30 hommes de différentes compagnies du bataillon furent placé en service détaché dans une usine. Chuck Holmgren faisait partie de ce groupe pour superviser les opérations dans une usine de fabrications de moteur d’avion à Paris (parfois de char). Pendant ce temps, tout le bataillon se déplaça en Belgique. En mars 1945, le contingent de Paris rejoignit le bataillon. Avec les chars de Patton traversant toute la France et l’Allemagne, le bataillon ne resta pas les bras croisés.
« Certains membres du bataillon partait et revenait avec des chars en panne qu’ils réparaient » se souvient Chuck. « Certains ont même été un peu en Allemagne. Nous réparions les armes légères, les instruments de tirs tout ce qu’il fallait pour maintenir les chars de la IIIème Armée de Patton. »
Le Bataillon resta en Belgique jusqu’au jour de la victoire. En juillet 1945, les unités John Deere étaient prévenues qu’elles allaient être assignées sur le théâtre du Pacifique mais les Japon capitulèrent en septembre et les plans furent annulés.
La Nouvelle Année 1946 trouva les hommes du John Deere Battalion voyageant en direction de New York à bord de l’USS Argentina. Quand nous sommes rentrés à la maison, peu importe l’heure a laquelle nous avons débarqués, un dîner composé de steak nous attendait. » Se souvient Chuck. Ce fut notre premier repas avec du lait frais et des œufs depuis deux ans. Nous avions que des œufs et du lait en poudre que nous appelions : Secs et frits. »
Une semaine plus tard de retour à la maison, Chuck Homgren était de retour à son travail à Desaulniers Printing. Il continua à travailler pour John Deere dans le service épandage de 1958 à 1970 et ensuite au service moissonneuse batteuse où il finit comme acheteur senior avant de prendre sa retraite en 1980.
Dans les années d’après-guerre, les vétérans furent éparpillés à travers tout le pays et furent occupés à leurs affaires, s’occuper de leurs familles et de leurs carrières. Mais les membres du John Deere Battalion restaient un groupe étroit. La première réunion du groupe se tint en 1955 avec plus de 200 membres du bataillon (avec leurs épouses et leurs enfants) présents. Deere & Company subventionna le rassemblement payant pour les repas des femmes et des enfants. Le nouveau président de la compagnie, William Hewitt, fit un discours durant le banquet, qui se tint à l’American Legion de Moline. L’évènement fut un très grand succès et des plans furent prit pour l’organiser une nouvelle fois cinq ans plus tard en 1960. Après cela, elle se tint tous les trois ans… Jusqu’en 2000, quand le groupe se réunit pour la dernière fois.
Cet évènement a rassemblé 57 membres du bataillon accompagnés par les membres de leurs familles pour un total de 140 personnes représentant 20 états. « Ils y eu un grand diner et tout fut très bien organisé. » dit Chuck. « Vous n’avez jamais vu un groupe de personne aussi reconnaissant et heureux pour ce que la société avait fait pour eux. »
C’était une occasion douce-amère pour la plupart des personnes présentes de ce rappelé des amitiés du passé. « Le John Deere Battalion : c’est un beau rassemblement de gens. » dit Chuck « Peut-être à cause de notre milieu : C’était tous des vendeurs ou des filiales ou des fermiers ou des simples employées de la société John Deere. Vous pouviez prendre votre douche, laissant vos liasses de billet sur votre couchette, personne n’y aurait touché. Nous étions comme une famille, et c’était unique dans l’armée. Certains des meilleurs gars que j’ai pu rencontrer, je les ai rencontrés à l’armée. »
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MessagePosté le: 26/02/2017 14:25:15    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

Ce bataillon me tient à coeur, parce qu'il a été caserné ici, à Manage durant toute sa période en Europe (après l'Angleterre)
Il logeait à l'école de Manage (Familleureux) et travaillait dans d'ancienne usine ici...
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MessagePosté le: 26/02/2017 20:03:11    Sujet du message: John Deere Battalion Répondre en citant

Bonsoir et merci pour le récit et toutes les précisions Xavier.
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MessagePosté le: 25/11/2017 10:34:31    Sujet du message: John Deere Battalion

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