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BIG WEEK.

 
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greg ace
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PostPosted: 24/11/2007 14:29:52    Post subject: BIG WEEK. Reply with quote

La Grande Semaine (Big Week) ou l'opération « Argument » a été une campagne de bombardement américain lancée du 20 au 25 février (période de beau temps) 1944.
L'état-major (United States Strategic Air Forces) lança l'opération « Argument » c'est à dire une série de raids de grande envergures dons le but était d'annihiler l'industrie aéronautique du Reich. Elle rentre aussi dans la phase de préparation du débarquement des armées alliées en Europe afin d'acquérir la suprématie aérienne. 12 cibles spécifiques ont été selectionnées, elles représentent les de production des Bf 109, Bf 110, Fw 190, Ju 88 et 188. Les sites industriels se situent près de grandes villes parmis lesquelles Leipzig, Brunswick, Gotha, Regensburg, Schweinfurt, Augsburg, Stuttgart et Steyr.
La 8th Air Force est désignée pour éffectuer les raids avec le soutien de la 15th Air Force. Malgrés une escorte rapprochée des chasseurs (P38, P47, P51), les pertes en bombardiers ont été énormes, les bombardiers tous le longdes axes de pénétrations au-dessus des territoires occupés et de l'Allemagne ont été harcelés par la Luftwaffe.
En 6 jours, la 8th Air Force venant d'Angleterre a realisé 3300 sorties* pour la perte de 132 quadrimoteurs (B17,B24) et 32 chasseurs (5 P38, 16 P47, 11 P51). L15th Air Force basée en Italie effectua plus de 500 sorties pour la perte de 92 bombardiers et 9 chasseurs (7 P38 et 2 P47).
Les bombardiers ont largué environ 8 000 tonnes de bombes mais les résultats escomptés n'ont pas été obtenus malgrés des dommages importants, la produstion d'avions a seulement été perturbée que pour quelques semaines. Mais l'opération "Argument" est quand même une réussite car la Jagdwaffe a été saignée à blanc.Elle a réalisé plus de 5 000 sorties pendant les 6 jours attaquant continuellement les raids US (4 399 sorties pour les chasseurs monomoteurs et 808 pour les bimoteurs). Elle a perdu 355 appareils et plus d'une centaine de pilotes entrainés et experimentés (des "as" comme Horst Sternberg, 22 victoires ou Eduard Tratt 37 victoires) qui feront défaut pendant la campagne de Normandie.
Pour l'Air Force, l'estimation des pertes est de 2 600 navigeants (tués, bléssés ou portés disparus).
Le Bomber Command épaula les raids de jour par une série de raids nocturnes sur les même cibles. Il réalisa 3 042 sorties de nuit pour la perte de 126 bombardiers.

Même si la priorité première de Big Week n'a pas été réalisé, cette offensive reste une victoire pour l'Air Force et surtout la chasse US. L'unité qui a obtenu le plus de victoire est le 56th Fighter Group avec 52 victoires (donc 3 pour Francis Gabreski)

*1 sortie égale un appareil parti en mission.

Source : Duel for the sky, Christopher Shores, Blandferd Press.
Mustang aces of the eighth Air Force, Jerry Scutts, Osprey
Mustang aces of the ninth & fifteenth Air Force, Jerry Scutts, Osprey
P-38 aces of the ETO/MTO, John Stanaway, Osprey
P-47 aces of the eighth Air Force, Jerry Scutts, Osprey
P-47 aces of the ninth and fifteenth Air Force, Osprey
The mighty eighth, Roger Freeman, Arms & Armour Press

GREG.


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PostPosted: 24/11/2007 14:29:52    Post subject: Publicité

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L'Amiral
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PostPosted: 26/11/2007 07:40:28    Post subject: BIG WEEK. Reply with quote

Merci Greg pour ces infos!

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