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B24 Lady be good

 
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Glider Pilot
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Joined: 23 Feb 2006
Posts: 2,608
Anniversaire: 10/02/1973
Localisation: Région de Mons, Belgique
Country: Belgique

PostPosted: 02/11/2009 22:16:48    Post subject: B24 Lady be good Reply with quote

Le B24 Lady Be good était un appareil du 514eme bomb squadron 376 bomb squadron de l'USAAF qui disparu au retour d'un mission sur Naples le 4 avril 1943.
A l'époque l'avion fut présumé perdu en mer....jusqu'au 27 février 1959 quand il fut découvert crashé dans le désert de Libye par un pilote de prospection de British Oil.
Le mystère n'était pourtant pas plus résolu parce que l'avion était dans un état presque impeccable la radio fonctionnait encore, les mitrailleuses aussi et le thé d'un thermo s'avéra encore buvable, vu qu'aucun corps ne fut retrouvé dans la carlingue, l'absence de parachute dans l'avion et le fait que l'avion aie eu l'air de s'être posé en léger piqué et moteur tournants il fut dans un premier temps décidé que l'équipage avait du sauter au dessus de la mer et s'était noyé laissant l'avion voler de lui même.

En 1960 la vérité fit enfin surface quand 8 des 9 corps des membres de l'équipage furent retrouvés dans le désert.
Le premier corps a être retrouvé fut celui du bombardier John Woravka, son parachute ne s'étant pas ouvert il s'était fracassé au sol, bien que sa mort fut brutale il fut celui des 9 à souffrir le moins comme l'examen des autres corps l'ont montré.

D'après les indications retrouvées dans le journal du copilote Robert Toner l'équipage n'avait aucune idée d'où ils se trouvaient lorsqu'ils se sont parachutés, ils étaient à plus de 640km à l'intérieur des terres et d'après les conclusions des experts ils auraient confondu la surface plane du désert avec celle de la mer ne se rendant jamais compte qu'ils s'avancaient si loin dans les terres.
Après avoir cherché des traces de Woravka ils ont décidé de tirer des fusées éclairantes et de laisser en vue leurs gilets de sauvetage et parachutes pour montrer la direction qu'ils avaient pris.
Se croyant proches de la Méditerranée ils ont pris la direction du nord, ils ont survécu pendant 8 jours dans le désert avec une seule gourde avant de mourir les uns après les autres de la chaleur et d'épuisement après 160km de marche.
5 des corps furent retrouvés dans un rayon de 130km autour de l'épave, il apparut que ces cinq là avaient décidé de rester sur place tandis que les 3 autres ont continué leur marche de la mort.
Les corps de Shelley et Ripslinger (mitrailleur et mécanicien) furent retrouvés respectivement à 20 et 27 miles de la position des 5 autres, le corps de Moore (mitrailleur) ne fut jamais retrouvé bien qu'il y ait un témoignage d'une patrouille du désert Anglaise qui a enterré un cadavre retrouvé dans le désert en 1953, ils n'auraient pu être au courant qu'un avion été porté disparu dans la région.

D'après les conclusions de l'enquête le destin des hommes du Lady Be good aurait pu être différent s'ils s'étaient rendus compte qu'ils sautaient au dessus du désert, avec une carte ils auraient pu se positionner et prendre la direction du sud, il y avait en effet une oasis à plus ou moins la même distance qu'ils ont parcouru et de plus ils auraient très bien pu tomber sur l'épave du B24 avec vivres, eau et surtout radio fonctionnant à bord.

L'équipage dont c'était la première mission était arrivé en Libye le 18 mars, à 20h52 (d'après le log book) l'avion a fait demi-tour pour une raison non précisée, après avoir largué ses bombes en mer vers 22h00.
Aux alentours de minuit le pilote a appelé sa base pour demander une localisation parce qu'apparement le pilotage automatique déconnait, la base leur a répondu mais personne ne sait s'ils ont reçu la réponse.
Apparement l'avion a survolé sa base mais n'aurait pas vu les fusées destinées à le guider pour continuer un vol de 2h de plus vers son destin.

Pas mal de pièces de l'appareil furent réutilisées sur d'autres B24, quelques pièces furent gardées au Musée de l'USAF (une des hélices peut être encore vue en face de la maison communale de Lake Linden Michigan ville d'origine de Robert Lamotte radio de bord.
Beaucoup de pièces furent soit emporté par des visiteurs au fur et à mesure du temps ou emporté par la RAF en 1968 pour évaluation des moteurs par exemple, en 1994 le reste des pièces fut ramené à la base militaire de Tobrouk pour éviter leurs disparitions.

B24 Lady Be good serial 41-24301

1st Lt. William J. Hatton - pilot - Whitestone, New York
2nd Lt. Robert F. Toner - co-pilot - North Attleborough, Massachusetts
2d Lt. D.P. (initials only, also seen as "Dp") Hays - navigator - Lee's Summit, Missouri
2d Lt. John S. Woravka - bombardier - Cleveland, Ohio
T/Sgt. Harold J. Ripslinger - flight engineer - Saginaw, Michigan
T/Sgt. Robert E. LaMotte - radio operator - Lake Linden, Michigan
S/Sgt. Guy E. Shelley - gunner - New Cumberland, Pennsylvania
S/Sgt. Vernon L. Moore - gunner - New Boston, Ohio
S/Sgt. Samuel R. Adams - gunner - Eureka, Illinois






L'équipage :



1st Lt. William J. Hatton, pilot; 2nd Lt. Robert F. Toner, co-pilot; 2nd Lt. D.P. Hays, navigator; 2Lt. J.S. Woravka, bombardier; T/Sgt. Harold J. Ripslinger, engineer; T/Sgt. Robert E. LaMotte, radio operator; S/Sgt. Guy E. Shelly, gunner; S/Sgt. Vernon L. Moore, gunner; and S/Sgt. Samuel R. Adams, gunner.


Sources : recherche sur wikipedia d'après un épisode de la série Twilight zone inspiré du fait.
______________________________
The G on their chests did not stand for glider, it stood for guts.

www.hepburn-music.com


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PostPosted: 02/11/2009 22:16:48    Post subject: Publicité

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Sgt Potier
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Joined: 04 Sep 2008
Posts: 1,713
Anniversaire: 28/10/1966
Localisation: Liège Belgique
Country: Belgique

PostPosted: 03/11/2009 07:24:01    Post subject: B24 Lady be good Reply with quote

Juste Génial ... merci Glider good
______________________________


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Camille François
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PostPosted: 03/11/2009 15:33:07    Post subject: B24 Lady be good Reply with quote

Very Happy Je m'empresse de la classer bien vite dans mes archives ! Merci Glider.

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greg ace
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PostPosted: 03/11/2009 17:43:11    Post subject: B24 Lady be good Reply with quote

Super intéressant, il y a la même histoire pour un Blenheim des FFL perdu dans le désert et retrouvé dans les années 60.
GREG


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L'Amiral
Administrateur
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Joined: 08 Nov 2005
Posts: 7,476
Anniversaire: 29/06/1976
Localisation: Arquennes - Belgique
Country: Belgique

PostPosted: 03/11/2009 20:26:51    Post subject: B24 Lady be good Reply with quote

Fabuleux et triste à la fois ton histoire Pascal! Merci!
______________________________
Mon site: http://usairborne.be
l'adresse mail: x_va@hotmail.com

"L'homme est souvent décevant,
mais parfois époustouflant."
Olivier de Kersauson


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